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Un aperçu de l'histoire du Centre Spirituel l'Immaculée

Le créateur de ce lieu spirituel est un prêtre vendéen, Gabriel Martin, né en 1873 et qui a été nommé dès 1904 responsable d'une équipe de « missionnaires diocésains » (prédicateurs itinérants qui prêchaient des « missions » dans les paroisses de Vendée).


1913 : le père Martin décide de se consacrer en priorité à la christianisation de ce sud Vendée qu'il appelle « la Plaine » (en y incluant le marais) : lui et ses compagnons multiplient les missions de Plaine, et plusieurs se portent volontaires pour y être nommés curés et y demeurer aussi longtemps que nécessaire.

1928 : en même temps qu'il fonde la congrégation des Missionnaires de la Plaine, il acquiert ce « domaine de la Roseraie » (maison d'habitation, étables et grange) et l'aménage pour y installer des jeunes femmes gardes-malades qui deviendront les Sœurs Oblates de Sainte Thérèse quand il fondera officiellement leur congrégation en 1933.

 

1936 : pour compléter l'action trop superficielle des missions, le père Martin décide de faire de ce lieu une « maison de retraites » pour hommes et jeunes gens, les retraites étant des temps forts de prière et réflexion pour un approfondissement personnel de la vie chrétienne. Pour cela, il transforme la grange en chapelle et construit un grand bâtiment avec plus de 30 chambres sur 3 niveaux. Pendant plus de 35 ans, dirigée par un Missionnaire de la Plaine, avec l'aide de religieuses Oblates, la maison propose des retraites prêchées par des intervenants extérieurs.

 

1972 : en accord avec l'évêque (Mgr Paty), les MdP décident de faire de ce lieu un véritable centre spirituel animé par une communauté vivant ici une expérience spirituelle forte, dans un certain retrait, de façon à être un pôle capable d'accueillir et animer des chrétiens pour un approfondissement. En fait, une communauté de 6 MdP et une autre de 4 sœurs OST assurent 3 temps forts de prière chaque jour qui sont proposés à tous ceux qui passent, avec aussi des propositions d'approfondissement nombreuses et variées.

1991 : l'évêque (Mgr Garnier) confirme ce lieu comme « centre diocésain », avec une lettre de mission orientant clairement les prêtres animateurs vers l'accompagnement spirituel, l'annonce de la Parole de Dieu, le service de la prière, la formation des laïcs et la promotion de la vie consacrée, tout cela au service de l'Eglise diocésaine, rayonnant aussi sur les diocèses alentour.

 

2011 : les MdP, leur nombre diminuant et leur âge augmentant, ne peuvent plus assurer l'animation du Centre ni la mise aux normes qui s'impose : ils proposent au diocèse de prendre la relève. Mgr Castet accepte, nomme comme directeur un prêtre diocésain (le P. Marie-Jo Seiller) et lance des travaux de rénovation qui se terminent en décembre 2013. Les activités reprennent début 2014, quatre MdP y demeurant, malgré leur âge, au service du Centre...

 

2017 : ce lieu est officiellement le siège de la Fraternité Missionnaire de la Plaine et de Sainte Thérèse, association de fidèles laïcs reconnue en novembre 2017  (cf. les statuts de l'Association article 3 p.3)